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¿Cuál es la diferencia entre un producto biodegradable y ecológico?

HOGAR

12 de julio de 2018

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Carmen Chueca

El boom que vive actualmente lo BIO ha multiplicado el uso de adjetivos como biodegradable o ecológico que aparecen cada vez más en un sinfín de productos. Pero, ¿sabes qué significan y qué diferencias hay entre ellos?

Un producto ecológico es aquel que cuenta con un certificado o sello de un organismo de control autorizado, que garantiza que se han empleado las mejores prácticas medioambientales en todo su proceso. Desde la producción o fabricación, hasta la distribución y el transporte para llegar al cliente final. Un producto ecológico es garantía de que se han utilizado recursos renovables, que no está modificado genéticamente y que no incluye ni pesticidas de síntesis, ni conservantes.

Todos los productos ecológicos son garantía del uso de energías renovables (iStock)

Por otro lado, biodegradable se aplica a aquellas sustancias o productos que pueden descomponerse en elementos químicos naturales por la acción biológica, en un periodo corto de tiempo y reintegrarse en la tierra. Es un concepto relacionado con la ecología, ya que cualquier sustancia que se descomponga de manera natural es menos nociva para el medio ambiente. En lado opuesto están los productos no biodegradables, que sí llegan a descomponerse, pero de una manera invisible para el ojo humano, por lo que provoca más daño al medio ambiente que los anteriores.

Los productos biodegradables presentan, entonces, ventajas frente a los que no lo son. Sin embargo, biodegradable no es sinónimo de ecológico. Un estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology puso en entredicho el término, al señalar que los productos biodegradables no siempre son ecológicos. El problema es que hay que tener en cuenta el tiempo que tardan en descomponerse y el tipo de descomposición (aeróbica o anaeróbica).

Si el producto biodegradable acaba en un vertedero en el que hay descomposición anaeróbica (sin oxígeno), liberará gas metano, uno de los gases de efecto invernadero, causantes del calentamiento global. Aunque algunos vertederos capturan ese gas y lo utilizan como fuente de energía, la mayoría lo libera a la atmósfera. Si los productos biodegradables, en cambio, acaban en un depósito de compost donde la descomposición es aeróbica, no se libera gas metano.

El compost o abono es el mejor ejemplo de una descomposición aeróbica en la que no se libera gas metano (iStock)

Aunque muchos productos se venden bajo la etiqueta de biodegradable, pocos en realidad son 100% degradables, y lo normal es que acaben en un vertedero con descomposición aeróbica. Por lo tanto, los productos biodegradables no siempre son buenos para el medio ambiente. Ante un producto biodegradable y otro que no lo es, es mejor elegir el primero lógicamente, pero debemos ser conscientes de que biodegradable no es ecológico.

¿Sabes cuánto tiempo tardan en descomponerse?

De ahí la importancia de reciclar… Seguro que la próxima vez que vayas a tirar un chicle o una colilla, lo piensas un poco más, ¿verdad?

Una buena opción si quieres apoyar la causa, es hacer uso de recipientes biodegradables, es una buena opción para ir aplicando en casa.

6 respuestas a “¿Cuál es la diferencia entre un producto biodegradable y ecológico?”

  1. Gloria Esperanza dice:

    Muchas gracias, interesante, aprendí algo nuevo; en mi labor me encuentro elaborando fichas técnicas de equipos y/o herramientas a adquirir; que deben lubricarse con aceites y encontré que había ecológicos y biodegradables (no sabía la diferencia).

  2. Eva Martínez dice:

    ¡Gracias!
    Excelente información que “necesitamos” que vaya conociéndose.

  3. Fabian Oviedo dice:

    Buenas tardes, gracias por su aporte pero tengo una inquietud, en un parrafo se menciona textualmente …”los No biodegradables que no se descomponen”… Pero tengo entendido que todos los productos se descomponen en corto, mediano o largo plazo, asi lo hagan en pequenas particulas invicibles al ojo humano, la diferencia es justamente el tiempo en que tardan en descomponerse de su estado anterior al nuevo estado o como aclara el diccionario al consultar la palabra Descomponer: “Separar las diversas partes o elementos que forman un compuesto o un todo”.

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